Introducción a la Ingeniería Genética

¿Es posible que un gen funcional se exprese en una especie distinta de la proveniente?

La respuesta a esta interrogante es si, es más, la ingeniería genética aprovecha este factor para solucionar problemas de la actualidad y mejorar la calidad de vida las personas. [1]

Bajo el nombre de ingeniería genética, se entiende como la disciplina científica que manipula el material genético para la elaboración y el mejoramiento de productos en diferentes áreas. [1]

Dentro de sus objetivos, se tiene la incorporación o alteración de las características de un organismo, con la finalidad de, por un lado, resaltar o añadir propiedades beneficiosas y por el otro lado, atenuar o remover propiedades que sean perjudiciales. Además de obtener productos de interés a partir de organismos genéticamente modificados.

Tiene numerosas aplicaciones que destacan en los campos de medicina, industria, agricultura, alimentos, investigación y más.

Ejemplos de sus aplicaciones

  • Producir insulina a partir de microorganismos. (Levadura, coli) [2]
  • Producir biocombustible. [3]
  • Otorgarle a un cultivo resistencia a herbicidas, insectos, virus o condiciones ambientales extremas. [2, 4]
  • Hacer que un cierto alimento se descomponga mucho más lento. [4]
  • Incorporar el gen de la hormona del crecimiento a un animal determinado (actualmente usado en peces), para que este crezca más rápido y alcance un mayor tamaño. [2, 4]
  • Detectar elementos pesados en aguas potables, por ejemplo, arsénico. [5]

 

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                                                    Fig.1: Sintésis de insulina. Fuente: biopedia.com

Todo esto puede llevarse a cabo mediante la transferencia de los genes funcionales de un organismo a otro. De esta forma, este último puede producir las proteínas que codifica el gen transferido.

Las principales herramientas para poder llevar a cabo este proceso son:

  • Manipular microorganismos (E.coli, B.subtilis, levadura): Se modifican para que estos puedan producir productos de interés.
  • Inserción de ADN foráneo a las células: Existen distintos métodos para incorporar información genética.
  • Polymerase Chain Reaction (PCR): Permite obtener un gran número de copias de una secuencia de ADN determinada. [6]
  • Bloqueo génico: Suprimir la expresión de un gen determinado.
  • Secuenciación del ADN: Permite saber el orden de los nucleótidos en una sección del ADN. Con esto se pueden determinar ciertas imperfecciones genéticas.
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Fig. 2: Polymerase Chain Reaction. Fuente: gmotesting.com

 

Les gustó este artículo? Pueden dejarnos un comentario! Los dejamos invitados desde ya a leer nuestro próximo artículo sobre el surgimiento de la biología sintética! Nos vemos el lunes 🙂

Referencias

[1] ArgenBio. Por qué Biotecnología. Cuaderno N°4: Qué es la ingeniería genética? [en línea] <http://porquebiotecnologia.com.ar/index.php?action=cuaderno&opt=5&tipo=1&note=4> [consulta: 07/09/2016]

[2] ArgenBio. Por qué Biotecnología. La ingeniería genética. [en línea] <http://www.argenbio.org/index.php?action=novedades&note=151> [consulta: 07/09/2016]

[3] AgroBioMexico. R. J. Arias. Crean algas marinas modificadas genéticamente para producir biocombustibles. [en línea] <http://www.agrobiomexico.org.mx/index.php?option=com_k2&view=item&id=180:crean-algas-marinas-modificadas-gen%C3%A9ticamente-para-producir-biocombustibles&Itemid=41> [consulta: 07/09/2016]

[4] Organización Mundial de la Salud. Departamento de inocuidad de los alimentos. Biotecnología moderna de los alimentos, salud y desarrollo humano: estudio basado en evidencias. 2005. [en línea] <http://www.who.int/foodsafety/publications/biotech/biotech_sp.pdf> [consulta: 08/09/2016]

[5] Universidad Autónoma de Nuevo León. El brillo que ilumina la ciencia. Revista Ciencia UANL, N°65. 2014. [en línea] <http://cienciauanl.uanl.mx/?p=832> [consulta: 08/09/2016]

[6] FIBAO. Medicina Molecular. PCR. [en línea] <http://medmol.es/tecnicas/13/> [consulta: 08/09/2016]

 

 

 

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