El Dogma Central de la Biología Molecular

El proceso por el cual se traspasa la información en la célula se conoce como el Dogma Central de la Biología Molecular.

Este dogma permite entender cómo, a partir de las instrucciones codificadas en el ADN, es posible llevar a cabo la síntesis de las proteínas. El proceso consta de dos etapas:

  • La transcripción, en la cual se realizan copias de una parte del ADN: cada copia contiene la porción de información que es de interés en un momento dado. Esta copia es un ácido nucleico de hebra simple llamado ARN mensajero o ARNm. Otra diferencia es que todas las timinas presentes en la zona correspondiente del ADN son reemplazadas por otra base nitrogenada llamada uracilo (U) en el ARNm. [1]
    Codones-ARNFig. 1 – Estructura de un ARNm. Créditos de la imagen a Andrés Samael Cortina Ramírez.
  • La traducción, en la cual la información codificada en el ARNm pasa a ser una proteína. Para eso, se requieren componentes celulares llamados ribosomas, elementos proteicos constituidos de dos subunidades, una grande y una pequeña, que reconocen una zona específica del ARNm a partir de la cual se inicia el proceso de traducción y por ende de síntesis de la proteína. [1]
    ribosomaFig.2– Estructura de un ribosoma. Fuente.

Para convertir el ARNm en proteínas, el ribosoma reconoce codones, que son tripletes de nucleotidos. A cada triplete corresponde un aminoácido y a cada aminoácido corresponde al menos un triplete: es el Código Genético, que se puede observar en la Fig.3. [2]

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Fig.3 – Representación del Código Genético. Se leen las letras de cada triplete desde el centro del círculo hacia su periferia.

Para sintetizar la proteína, el ribosoma recluta a otro componente celular, el ARN de transferencia o ARNt, capaz de reconocer un triplete específico a un aminoácido, que lleva cargado. Por cambios sucesivos de forma, el ribosoma es capaz de unir los distintos aminoácidos cargados por los ARNt y construir de esta forma la estructura primaria de la proteína, como se muestra en la Fig.4. [2]

traduccion

Fig.4 – Proceso de traducción de un ARNm a una proteína por un ribosoma, es decir, proceso de síntesis de una proteína. Fuente.

Además de estas etapas de transcripción y traducción, la célula es capaz de replicar su material genético para transferirlo a la generaciones siguientes y asegurar el mantenimiento de la línea celular en el tiempo. Este proceso ocurre durante la fase de mitosis de la célula, etapa de división celular. Cabe mencionar que la replicación del ADN tiene que ser exacta para que la información genética heredada por las células hijas sea fidedigna a la de la célula madre, sin embargo factores externos o a veces errores de copia pueden introducir variabilidad en la información genética heredada. Estos fenómenos, junto con la recombinación del material genético por reproducción sexual, son responsables de la diversidad biológica de todas las especies con las cuales convivimos. [3]

Les gustó este artículo? Pueden dejarnos un comentario! Los dejamos invitados desde ya a leer nuestro próximo artículo sobre cómo se hace la manipulación genética! Nos vemos el lunes 🙂

Referencias

[1] J. D. Watson et al. Biología molecular del gen, 5ta edición. Editorial Medica Panamericana. 2008.

[2] J. Monge-Nájera, P. Gómez y M. Rivas. Biología General. Editorial Universidad Estatal a Distancia. 2002.

[3] A. Jiménez Sánchez y R. Guerrero. Genética molecular bacteriana. Serie de Biología Fundamental. Editorial Reverté, S.A. 1982.

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