Aplicaciones de la Biología Sintética

En el último post, se vio como la biología sintética busca diseñar y sintetizar nuevos componentes y sistemas biológicos, viendo a estos como si fuesen micro máquinas programables que responden a propósitos humanos de una forma controlada y fiable. A raíz de esto, surgen las siguientes dudas:

¿Cuáles son estos propósitos humanos?

¿Cuáles son las aplicaciones de la biología sintética?

En la actualidad, el humano busca resolver problemas específicos, mejorar la calidad de vida y satisfacer las necesidades de una forma sustentable, es decir, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades. Sin embargo, aún falta regulación a escala internacional, pues aunque uno esté animado de las mejores intenciones, es un muy difícil controlar todas las consecuencias de un proyecto, sobre todo en un mundo tan complejo como el que conocemos.

Bajo este marco, se pueden encontrar distintas áreas dentro de las cuales la biología sintética podría aportar. Actualmente, sus aplicaciones se centran en los campos de la medicina, el medio ambiente, la industria y los materiales.

Medicina

Esta es una de las áreas que más podría beneficiarse de los avances en la biología sintética. Gracias a la implementación de los biosensores, que permiten detectar y cuantificar ligeras cantidades de alguna sustancia específica en el cuerpo, se han podido mejorar antiguos tratamientos y desarrollar nuevas tecnologías. Dentro de estas, destacan:

  • los fármacos inteligentes, contenidos en una envoltura que al detectar un cierto indicador, libera el fármaco. En otras palabras, el fármaco se activa en el momento exacto de acuerdo a una decisión tomada in situ. [1]
  • la reparación y regeneración de tejidos, basada en sistemas moleculares con sensores que reconocen el daño en algún tejido, junto a enzimas que pueden repararlo. [1]
  • la terapia génica: diseño de circuitos genéticos para silenciar genes responsables de alguna enfermedad o activar genes que pueden contrarrestarla. [2]

Medio Ambiente

En este campo, destacan principalmente la promoción del desarrollo sostenible y la síntesis de bioplásticos [3]. En el primer caso, se avanza específicamente en el diseño de microorganismos capaces de eliminar o transformar compuestos tóxicos. [4]

Fig.1 Tipos de biorremediación (Fuente)

       Fig.1 Tipos de biorremediación (Fuente)

Industria

En la industria, cumple un rol importante en el ámbito de las energías renovables, como la producción de biocombustible a partir de biomasas [4]. Además, la biología sintética aporta en la optimización de procesos, tales como las fermentaciones industriales, procesos de manufactura y diseño de RNAs de interferencia. [5]

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                           Fig.2 Tipos de biomasas (Fuente)

Materiales

Finalmente, esta disciplina también puede facilitar la obtención o la fabricación de ciertos materiales, tales como bioquímicos, bioacrílicos, minerales y mucho más. [3]

En base a todas estas aplicaciones y a la velocidad en la que va desarrollándose esta disciplina, se puede estimar que la Biología Sintética podría ser la próxima revolución industrial! [5]

Les gustó este artículo? Pueden dejarnos un comentario! Los dejamos invitados desde ya a leer nuestro próximo artículo que será un resumen didáctico sobre las nociones centrales para entender la biologías sintética! Nos vemos el lunes 🙂

Referencias

[1] Fundación General CSIC. J. Macía y R. Solé. Presente y futuro de la Biología Sintética. LYCHNOS, N°5. [en línea] <http://www.fgcsic.es/lychnos/es_es/articulos/presente_futuro_de_biologia_sintetica> [consulta: 06/09/2016]

[2] Biotechspain. La biología sintética y sus aplicaciones. [en línea] <https://biotechspain.com/es/tecnica.cfm?iid=1102tecnica> [consulta: 06/09/2016]

[3] Biotechnology Innovation Organization. Current Uses of Synthetic Biology. [en línea] <https://www.bio.org/articles/current-uses-synthetic-biology> [consulta: 06/09/2016]

[4] BioFuel. LS9 Inc. [en línea] <http://biofuel.org.uk/ls9-inc.html> [consulta 06/09/2016]

[5] A. Bensussen y A. Meneses-Acosta. Biología Sintética: La Próxima Revolución Industrial. BioTecnología,
Vol. 17, N° 3 , pp. 29-42. 2013.

Imagen de portada (Fuente)

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